怪哉!美国竟然要提前退役B-1、B-2轰炸机,这是因为啥?

兵工科技(微信ID:binggongkeji)

图注:美国现役B-1B战略轰炸机

美国《航空周刊》近日报道,鉴于美国新一代隐身轰炸机B-21将在未来10年内上线,因此美国空军正考虑提前退役B-1及B-2轰炸机。

还能再战30年

美国空军拥有世界上最为庞大的战略轰炸机群,包括60余架B-1、20架B-2和70多架B-52系列轰炸机。根据美国空军原来的计划,B-1和B-52这两款不具备隐身能力的轰炸机,将通过延寿、改装服役到2040年左右,而全球唯一的隐身轰炸机B-2,则要与届时已经开始批量装备的B-21轰炸机一起服役,计划到2058年才全部退役。

这个退役安排其实挺合理的,充分考虑了美国在战略轰炸机领域的压倒性优势,目前只有俄罗斯和中国还装备有同类飞机,而俄罗斯的图-160、图-95,中国的轰-6系列无论是性能还是装备数量都还与美国存在差距,没有换装的紧迫感,再加上可以对现有的轰炸机进行改进和升级,让其再战30年完全不成问题。

图注:美国下一代战略轰炸机B-21想象图

为啥要提前退役?

但现在美国却要将其提前退役,这是因为啥呢?

B-1、B-2轰炸机虽然已经服役了几十年,但其技术放现在也不落后,就算俄罗斯新研制了图-160M2轰炸机,中国的轰-20也将很快问世,但距离批量装备、全面形成战斗力还早,届时美国的下一代战略轰炸机B-21估计也已经出来了,以美国的航空工业水平和巨大的产能,很快就能补上缺口,完全没有必要现在就心急火燎的考虑换代问题。所以,美国提前退役B-1、B-2轰炸机不是外部因素,而是自身原因。

对于美国来说,虽然保有的庞大战略轰炸机群,让其具备了强大的战略威慑能力和全球空中作战能力,其多次使用B-1或B-2战略轰炸机从本土出发,经过连续加油和不间断飞行,在敌对国家防空火力圈之外,发射远程导弹实施“外科手术”式精确打击,向外界展示了战略轰炸机在常规作战中的特殊用途。

然而,美国现役的这几款战略轰炸机都是冷战中研制的,其设计思想针对的是核大战,固然通过改装让其可以在常规作战中也能发挥出作用,但终归还是大材小用,像上面提到的“外科手术”式精确打击,一共也没进行过几次。与之相对的,是逐年递增的维护成本,毕竟这些轰炸机都是服役很久的老飞机,最晚服役的B-2距今也有20年了,为保证必要的妥善率和出动率,需要耗费比以前更多的维护时间和成本。B-2轰炸机现在出动一次,要提前好几天进行检查准备,飞完后再花费好几天时间进行维护保养,效费比非常低。如果真按美国原先计划的服役到2058年,还要对现有的B-2进行一次全面的延寿升级,那花费恐怕是天文数字,以特朗普的商人本性,估计不会同意花这种冤枉钱。

图注:B-2隐身轰炸机的使用成本和维护时间,随着服役年限的增加将越来越高

所以,美国的做法就可以理解了,那就是与其把大量资源用给老装备,让其再战30年,还不如投入到下一代战略轰炸机B-21的研制上,以加快B-21的进度。因为B-21是按照核常兼备、网络作战的使用思路研制的,所用的技术也是最先进的,出来后估计又是世界第一,再说用B-21一种机型替换现有的B-1、B-2和B-52三种机型,可以大大降低维护费用,对美国来说是“既得了面子,又得了里子”。

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